Début de la fabrication des chaussures

Le début exact de l’histoire de la chaussure est difficile à déterminer avec précision. La périssabilité facile du matériau de nature organique qui a été initialement utilisé par les populations préhistoriques, ayant dans la chaussure le seul but de protection des pieds, n’a pas permis aux vestiges anciens de cette époque de nous atteindre.

On parle de chaussures primitives composées de cuirs non tannés et fixées au pied par l’utilisation d’un système de lacets faits du même matériau. Ce type de chaussures a des semelles en fibres végétales ont également été produites, entrelacées et arrêtées au pied avec le même système.

En 2010, la plus ancienne chaussure au monde a été trouvée, datant d’environ 3 500 ans avant Jésus-Christ, lors d’une fouille archéologique dans une grotte en Arménie. Incroyablement bien conservé et correspondant à la pointure actuelle d’une chaussure de femme numéro 37 et demi, elle se compose d’un seul morceau de peau de vache, attaché à la fois à l’avant et à l’arrière avec un cordon en cuir.

Les premières représentations de chaussures portées par des figures humaines datent d’il y a environ 15 000 ans, présentes dans les peintures rupestres espagnoles telles que celle des peintures réalisées dans des grottes ou sur des murs de pierre.

Depuis l’époque des anciens Égyptiens, la chaussure a pris un caractère significatif dans la distinction sociale. La majorité des gens étaient pieds nus, tandis que les hommes de haut rang portaient des chaussures. Il y avait aussi une fonction honorifique de « porteur de sandales » pour les gens qui suivaient les pharaons et les nobles. En raison du climat de leur territoire, les Égyptiens produisaient et utilisaient des sandales. Ces sandales, composées de peaux tannées avec des huiles végétales et des graisses animales, ont ensuite été nettoyées de la graisse et des résidus de viande au moyen de grattoirs, étirées sur des cadres et immergées dans des bains de graisse. Ils présentaient une semelle en cuir, en bois, en papyrus, en jonc ou en feuilles de palmier entrelacées fixées au pied avec le système flip flop. Les découvertes anciennes qui ont survécu jusqu’à ce jour sont conservées au Musée égyptien du Caire et au British Museum de Londres.

Les anciens peuples du Moyen-Orient, en plus des pratiques agricoles et d’élevage, ont également développé de nombreuses activités artisanales et commerciales, y compris celles liées au tannage des peaux et à la fabrication de chaussures.

Les Sumériens de la partie sud de la Mésopotamie ont créé de nouvelles techniques de tannage, y compris le tannage gras à l’huile, le tannage minéral à l’alun et le tannage végétal au tanin extrait de noix de galle. La couleur des cuirs était noire, blanche et rouge.